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WBFSH/ROLEX Awards Eventing (video)

The WBFSH/ROLEX Awards 2016 in Eventing was won by Irish breeder William Kells for breeding Mighty Nice (text in English, French and German)


HRH Princess Benedikte presenting the WBFSH/Rolex Award to the breeders Jean and William Kells, Ireland.
d. 10-12-2016 - 22:07

A decade after Ringwood Cockatoo (Peacock – Bailey’s Folly, by Skylark. Breeder: Robert Greer) won the World Breeding Federation for Sport Horses (WBFSH) leading event horse award, another Border Counties-bred horse has matched Bettina Hoy’s great grey’s achievement. 

 

“I’m not a good person in the spotlight” says William Kells at the prospect of he and his family travelling to Geneva to receive the 2016 award for breeding Mighty Nice (Ard Ohio – Sarazen, by Penistone). The 12-year-old gelding, owned by the HND Group, was already the leading Irish Sport Horse in the pre-Olympic WBFSH rankings, following his fourth place at Rolex Kentucky CCI4* this spring and runner-up at Fair Hill CCI3* last autumn. 

 

Winning a bronze individual Olympic medal sealed both ‘Happy’s’ position and an historic 21st win for the Irish Sport Horse studbook in the WBFSH eventing rankings. And it also led to his smiling rider Philip Dutton remarking: “I brought the right horse to Rio!” afterwards. 

 

That was because Mighty Nice was one of several Olympic reserve horses called up to compete at Rio and his pedigree is a similar ‘under-the-radar’ story. 

 

Kells, who owns a small dairy and beef farm 15 miles from Cavan town, always kept a couple of mares on the family farm, as did his father, “He was of the generation that worked horses in the field”.

 

Now a hale-and-hearty 30-year-old, Sarazen was bought at a local farmers mart. Although her dam’s sire is unknown, Kells believes her sale description as by Penistone xx (Como – Tudor Trial x Falls Of Clyde,bred by R.C. Johnson) is correct, as he was familiar with the distinctive offspring produced by the well-bred stallion.  

 

William Fox-Pitt’s first major winner Cosmopolitan (Penistone – Tullyrea Lass x Rossa, bred by James Finnerty) was another top-class eventer produced by this Department of Agriculture-sourced stallion, that stood with the late Roscommon horseman Paddy Cline.

 

Standing just 158cms, Sarazen caught the eye of local vet, the late Brian Wall (an uncle of current Horse Sport Ireland chairman Prof. Pat Wall) who remarked that the mare could be covered by any stallion and still produce a good foal. 

 

Sarazen has now retired from breeding, but William Kells also has Mighty Nice’s full-sister Corradorns Miss Ohio on his farm. She jumped up to 1m10 level before retiring to stud and has a filly foal at foot this year by the KWPN sire S.Creevagh Ferro (Ferro – Naiko x  Voltaire).

 

Mighty Nice was sold as a foal at Cavan sales for €2,000. “That was the figure I had in my head for him, he was a nice foal and I was prepared to keep him otherwise,” recalls Kells. Originally named Over The Vee, he followed the horse’s progress through young event horse classes in Ireland, when produced by Joseph Murphy for owner June Burgess, before the horse’s sale to America.

 

Coincidentally, Murphy also produced Sam Griffiths’ 2014 Badminton CCi4* winner Paulank Brockagh (Touchdown – Calendar Girl x Triggerero xx, bred by Paula Cullen) who finished just one place behind Mighty Nice at Rio.

 

Having been tipped as a London Olympics possibility, Kells had a four-year wait before Mighty Nice gained his Olympics call-up. “There was great excitement watching him on the television. The silage was supposed to be cut that week so there wasn’t a whole lot done!”. 

 

“I used the stallion [Ard Ohio (Iroko – Kwando, by Voltaire)] a couple of times. I like to move around [choosing sires] but if I like the look of a horse, I’ll use him. You can breed the best mare to the best stallion but there’s no guarantees you can breed a good one. And to breed an Olympic horse? Well, it’s every breeders dream”.

 

By Breeding News correspondent Susan Finnerty

 

 

 

FRANCAIS:

 

Concours complet

 

William Kells, éleveur de Mighty Nice (ISH)

 

Une décennie après Robert Greer éleveur de  Cacatoès Ringwood (Peacock – Bailey’s Folly, by Skylark) l’éleveur irlandais William Kells recevra le 9 décembre des mains de la Princesse Benedikte du Danemark, le WBFSH/ROLEX AWARD qui récompense, comme au temps du célèbre gris que montait Bettina Hoy, les performances cumulées du cheval Mighty Nice, qu’il a élevé. 

 

"Je ne suis pas très à l’aise sous les feux des projecteurs" dit William Kells à quelques semaines d’effectuer, avec sa famille, le voyage à Genève pour recevoir la récompense 2016 honorant le cheval de 12 ans fils de Ard Ohio et Sarazen, par Penistone. Le hongre bai, appartenant au Groupe HND, était déjà le cheval de sport irlandais en tête du classement WBFSH avant les Jeux, après sa quatrième place au Rolex Kentucky CCI4* de Lexington ce printemps et sa seconde place au Fair Hill CCI3*, l'automne dernier. 
Remporter la médaille de bronze aux JO de Rio a finalement scellé la pole position de celui que la famille Wells surnomme « Happy » et à offert une 21e victoire au stud-book IHS au classement mondial (WBFSH) du cheval  de concours complet. Une performance qui a amené le cavalier de Mighty Nice, l’australien Philip Dutton à déclarer au sujet de cette performance irlandaise historique : "Finalement j'ai bien fait d’amener ce cheval là, à Rio ! ». 

 

Une boutade qui soulignait le fait que Mighty Nice était l’un des nombreux chevaux de remplacement amené par Dutton à Rio et que son pedigree est plutôt improbable. Bref, tout çà est aussi affaire de chance ! William Kells, qui possède une petite laiterie et une ferme d’une quarantaine d’hectares d’élevage bovin à 15 miles de Cavan, a toujours gardé deux ou trois juments pour faire un peu d’élevage et joindre l’utile (une vente de temps en temps) à l’agréable, tout comme son père qui lui a transmis la passion : "Il était de la génération qui travaillait aux champs avec les chevaux".

 

Agée de 30 ans mais toujours alerte, Sarazen, la mère de Mighty Nice a été achetée à six mois par Kells lors d’une foire aux chevaux locale. Bien que le père de Sarazen soit inconnu, Kells croit, selon la description faite lors de son achat qu’elle est une fille du pur sang Penistone (Como – Tudor Trial) croisé avec une mère Irish draft (Falls Of Clyde) élevée par R.C. Johnson. La seule certification en la matière étant que le dit éleveur a prétendu bien connaître la production de Penistone. Le premier grand gagnant de William Fox-Pitt Cosmopolitan (Penistone – Tullyrea Lass x Rossa, bred by James Finnerty) était déjà un produit de cet étalon recommandé par le département de l’Agriculture irlandais, et qui faisait la monte à  Roscommon chez le regretté homme de cheval, Paddy Cline.

 

Toisant à peine 1,58 m, Sarazen avait attiré l'attention de vétérinaire local, feu Brian Wall (un oncle de l’actuel Président du Horse Sport Ireland, le Professeur Pat. Wall) qui considérait somme toute, que la jument pouvait être couverte par n'importe quel étalon et produire toujours un bon poulain ! Sarazen coule maintenant une paisible retraite, mais William Kells a aussi la propre sœur de Mighty Nice, Corradorns Miss Ohio à la ferme. Elle a sauté 1m10 en concours avant de se blesser et d’être mise à la reproduction. Cette année elle est suitée d’une  pouliche dont le père est le KWPN S.Creevagh Ferro - (Ferro - Naiko x Voltaire).

 

Mighty Nice a été vendu poulain aux ventes de Cavan pour 2,000 €. "C'était le prix que j’avais en tête, sinon je l’aurais gardé. C’était un poulain agréable que j’avais bien préparé », se rappelle Kells. À l'origine prénommé Over the Vee, Mighty Nice a suivi le cursus des jeunes chevaux irlandais sous la selle de Joseph Murphy, pour le compte de June Burgess, avant d’être vendu en Amérique. Coïncidence ou pas, Joseph Murphy a aussi produit en 2014 le Gagnant du CCi4* de Badminton, Paulank Brockagh (Touchdown – Calendar Girl x Triggerero xx, élevé par Paula Cullen), lequel a terminé juste derrière Mighty Nice, à Rio (4 ème en individuel).

 

Mighty Nice avait déjà été pressenti pour participer aux JO de Londres, Kells attendait patiemment son heure olympique. "On a passé la semaine devant la télévision à regarder les Jeux. Quelle excitation. L'ensilage été censé être coupé cette semaine là mais pour tout dire on n’en a pas fait trop ! »

 

"J'ai utilisé l'étalon Ard Ohio (Iroko - Kwando, par Voltaire) deux ou trois fois dans ma carrière d’éleveur. L’explication de ce choix ? J'aime voir un étalon moi même, voir comment il se déplace, se comporte et s’il me plaît je l'utilise. Sur le papier vous pouvez présenter la meilleure jument au meilleur étalon, mais rien ne vous garantit d’obtenir le meilleur produit ». Et pour élever un cheval Olympique alors ? « C’est du rêve… c'est le rêve de tout éleveur".

 

Susan Finnerty pour Breeding News

 

DEUTSCH:

 

Vielseitigkeit

 

William Kells, Züchter von Mighty Nice

 

Ein Jahrzehnt nachdem Ringwood Cockatoo (Peacock - Bailey's Folly, v. Skylark, Züchter Robert Greer) die Auszeichnung als bestes Vielseitigkeitspferd der World Breeding Federation for Sport Horses (WBFSH) gewonnen hat, erreicht ein weiteres in den Border Counties gezogenes Pferd den Erfolg von Bettina Hoys grossem Schimmel.

 

„Ich fühle mich im Rampenlicht nicht wohl", sagt William Kells angesichts der Vorstellung, dass er und seine Familie nach Genf reisen werden, um die diesjährige Auszeichnung für den von ihm gezogenen Mighty Nice (Ard Ohio - Sarazen, v. Penistone) zu erhalten. Der 12-jährige Wallach, der im Besitz der HND-Gruppe ist, war bereits das führende irische Sportpferd in der vorolympischen WBFSH-Rangliste, dies nach seinem vierten Platz bei Rolex Kentucky CCI4* im Frühjahr und dem zweiten Rang beim Fair Hill CCI3* im letzten Herbst.

 

Der Gewinn von Einzel-Bronze bei den Olympischen Spielen besiegelte sowohl die Position von „Happy“ als auch den historischen 21. Sieg für das Irish-Sport-Horse-Zuchtbuch in der WBFSH-Rangliste. Und sie brachte seinen Reiter Philip Dutton dazu, lächelnd zu bemerken: "Ich habe das richtige Pferd nach Rio gebracht!" Denn Mighty Nice war eines von mehreren Olympia-Reserve- Pferden, die zur Teilnahme in Rio berufen waren und seine Abstammung ist eine ähnliche "Unter-dem-Radar"-Geschichte.

 

Kells besitzt einen kleinen Bauernhof mit Milchkühen und Rindern, der rund 15 Meilen von der Stadt Cavan entfernt liegt. Er hielt immer ein paar Stuten, wie das bereits sein Vater getan hatte: "Er gehörte der Generation an, die mit den Pferden auf dem Feld arbeiteten".

 

Heute eine gesunde, muntere 30-Jährige, wurde Sarazener einst auf einem Bauernmarkt gekauft. Obwohl der Vater ihrer Mutter unbekannt ist, glaubt Kells, dass die in der Verkaufsbeschreibung bezeichnete Abstammung v. Penistone xx (Como - Tudor Trial x Falls of Clyde, gezogen von R. C. Johnson) korrekt war, da er mit den charakteristischen Nachkommen des gut gezogenen Hengstes vertraut war.

 

William Fox-Pitts erster grosser Sieger, Cosmopolitan (Penistone - Tullyrea Lass x Rossa, gezogen von James Finnerty), war ein weiteres hochkarätiges Vielseitigkeitspferd, das von diesem Hengst stammt, der dem Landwirtschaftsministerium gehörte und beim verstorbenen Pferdekenner Paddy Cline aus Roscommon stand.

 

Die nur 1.58 Meter grosse Sarazen fiel dem örtlichen Tierarztes auf, dem verstorbene Brian Wall (einem Onkel von Prof. Pat Wall, dem derzeitigen Vorsitzenden von Horse Sport Ireland), der bemerkte, die Stute könne von jedem beliebigen Hengst gedeckt werden und bringe stets ein gutes Fohlen zur Welt.

 

Sarazen steht mittlerweile nicht mehr in der Zucht, aber William Kells hat auch Mighty Nice‘ Vollschwester Corradorns Miss Ohio auf seinem Hof. Sie sprang im Sport bis zu einer Höhe von 1.10 Metern, bevor sie in die Zucht ging. In diesem Jahr hat sie ein Fohlen bei Fuss vom KWPN-Hengst S.Creevagh Ferro (Ferro - Naiko x Voltaire).

 

Mighty Nice wurde als Fohlen in Cavan für 2‘000 Euro verkauft. "Das war die Summe, die ich für ihn im Kopf hatte, er war ein nettes Fohlen und ich war bereit, ihn sonst zu behalten", erinnert sich Kells. Er verfolgte die Fortschritte des Pferdes, das ursprünglich Over the Vee hiess, durch die Jungpferde-Vielseitigkeitsprüfungen in Irland, wo er vor dem Verkauf nach Amerika von Joseph Murphy für Besitzer Juni Burgess trainiert und geritten wurde.

 

Zufälligerweise brachte Murphy auch Paulank Brockagh (Touchdown – Calender Girl x Triggerero xx, gezogen von Paula Cullen) in den Sport. Dieser gewann mit Sam Griffiths im Jahre 2014 die CCI4*-Prüfung in Badminton und lag in Rio nur einen Platz hinter Mighty Nice. Nachdem er nicht für die Olympischen Spiele in London berücksichtigt wurde, musste William Kells vier Jahre warten, bevor Mighty Nice seine olympische Einberufung erhielt. „Es war unglaublich aufregend, ihn im Fernsehen zu sehen. Die Silage sollte in dieser Woche geschnitten werden, doch wir brachten nicht viel auf die Reihe!".

 

"Ich habe den Hengst Ard Ohio (Iroko - Kwando, v. Voltaire) als Züchter ein paar Mal genutzt. Ich mag es einen Hengst selber zu sehen, wie er sich bewegt, sich verhält – und wenn er mir gefällt, dann nutze ich ihn. Man kann die beste Stute zum besten Hengst führen, aber es gibt keine Garantien, dass man ein gutes Pferd züchtet. Und ein Olympiapferd züchten? Nun, das ist der Traum jedes Züchters!“

 

von Susan Finnerty für Breeding News